samedi , 28 novembre 2020
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Inspiration : un Nigérian invente un soutien-gorge anti-cancer du sein

Un enseignant nigérian du primaire, Idris Dangana, a été touché par la mort d’une femme d’un cancer du sein et a décidé d’inventer un appareil à un prix abordable pour aider à la détection précoce.

Idris Dangana, 43 ans, était insatisfait de sa vie d’enseignant dans une école primaire et a décidé d’arrêter et de développer son intérêt pour l’apprentissage des compétences en développement informatique et logiciel.

L’homme a avoué ses intentions à une amie, Isah, qui venait de rentrer du village de Burum Burum à Kano, où une femme venait de mourir d’un cancer du sein.

La nouvelle de cette mort a ramené des souvenirs douloureux pour Dangana.

«J’ai été touché par l’histoire et cela m’a rappelé les douleurs que j’ai pu traverser à la mort de ma sœur aînée lorsqu’elle avait un cancer du sein.  Heureusement, elle a survécu », dit-il.

«Le pire cauchemar a été lorsque je conduisais et que j’ai vu une femme sous le soleil tenant une carte d’hôpital, mendiant de l’argent pour une intervention chirurgicale sur l’un de ses seins, ce qui lui coûtait plus de 150 000 nairas. Elle ne pouvait pas porter de vêtements et a utilisé un voile.  pour couvrir le haut de son corps.”

Cela a incité Dangana à oublier son expérience décevante d’enseignant et à envisager des moyens de prévenir les décès dus au cancer du sein.

Compte tenu de la prévalence locale du cancer, généralement appelé ciwon daji en haoussa, Dangana, diplômé en physique, a estimé qu’une intervention urgente était nécessaire, en particulier en faveur des femmes rurales.

«Pour beaucoup, elles ne pouvaient pas se permettre le coût du dépistage car il n’y a pas de machines de dépistage dans les centres de soins de santé primaires», a-t-il déclaré.

“Ça coûte entre 3,500 Nairas et 6 000 Nairas pour être scanné dans les villes.”

Ce coût, plus le transport pour se nourrir et parfois rester quelques jours si elles ne pouvaient pas être dépistées ce jour-là, elles ont besoin d’une moyenne de 15 000 à 25 000 N pour rester et se faire scanner. La chirurgie coûte plus de 150 000 nairas. Tous les hôpitaux ne sont pas équipés d’appareils de mammographie, car ils coûtent environ 60 000 dollars. »

Et s’il existe un moyen simple et abordable de détecter le cancer du sein à un stade précoce, se demande-t-il ?  Combien de vies cela pourrait-il sauver ?

Dangana a commencé à rechercher cette question et a mis en place BCScan, une innovation du DiceHub (DIHub), qui est derrière le dispositif de détection du cancer qu’ils proposeraient plus tard.

Il essaya bientôt différents modèles et algorithmes et ils devaient réfléchir à la meilleure façon de procéder, aux côtés des médecins qui collaboraient au projet.

Nous nous sommes associés et avons discuté de possibles partenariats avec une ONG locale sur le cancer du sein, nous avons approfondi notre recherche sur ce cancer mortel en interrogeant le plus grand nombre de femmes de notre réseau, y compris les professionnelles en soins.  La rétroaction était effrayante“, a-t-il déclaré.

Leur solution était un soutien-gorge, doté d’une intelligence artificielle, capable de détecter des tumeurs aussi petites que 2 mm de diamètre.

L’appareil portable garantirait une détection précoce, a déclaré Dangana et est particulièrement destiné aux femmes des zones rurales ayant un accès limité aux soins de santé et le coût prohibitif de la mammographie.

Cependant, la production de masse de l’appareil est le prochain défi pour Dangana maintenant.

Ne trouvant pas la capacité de produire en masse au Nigeria, Dangana a décidé de rechercher une collaboration à l’étranger.

Nous avons sous-traité l’Inde et la Chine pour obtenir les matériaux que nous utiliserons pour fabriquer le dispositif de détection du cancer», a-t-il déclaré.

Pour Dangana, le coût de l’appareil est essentiel en raison du type de personnes, de bas revenus, qu’il tente d’atteindre avec.

Maintenant, dit-il, les femmes peuvent être testées pour aussi peu que N1 000 si le dispositif est disponible dans les établissements de soins de santé primaires, les hôpitaux privés du pays.  Ceux qui veulent un appareil personnalisé devraient débourser 15, 000 – 25, 000 Nairas.

Avec sa mise en place, Dangana cherche à encadrer plus de jeunes pour avoir un impact dans leurs communautés.

Je suis passionné par le fait d’avoir un impact dans ma communauté et de façonner l’esprit de la jeune génération.  J’ai appris à la dure et j’ai vu à quel point le manque de mentorat m’avait causé beaucoup de choses que j’aurais pu accomplir si on m’avait donné les bons conseils », a-t-il déclaré.

Bien que son idée soit mondiale, il souhaite un impact local immédiat.

Il est évident que l’écart est trop grand entre l’Afrique et le reste du monde, en particulier le Nigeria et la région du nord pour être précis.  Bien que nous soyons encore en train d’apprendre, je crois qu’avec le temps, l’impact pourrait être ressenti et servira de réveil à beaucoup pour qu’ils rejoignent et changent les récits », a déclaré Dangana.

Dangana est particulièrement préoccupé par les défis et les lacunes, en particulier dans l’espace technologique et d’innovation, entre le nord et le reste du pays.

Les talents sont très limités et rares et lorsqu’ils sont disponibles, ils n’ont pas accès au bon réseau qui peut faire évoluer les innovations», a-t-il déclaré.  «J’ai vu une grande opportunité (faire équipe avec les jeunes) qui, si bien utilisés et dotés des compétences, de l’environnement et du mentorat appropriés, nous pouvons transformer nos communautés, nos foyers et notre pays en un espace d’innovation où émergent beaucoup de main-d’œuvre qualifiée et de start-ups perturbatrices.  “

Si l’appareil de Dangana est approuvé et largement disponible, on ne peut qu’imaginer le nombre de vies il pourrait sauver.

L’année dernière, un adolescent ghanéen de 19 ans a créé un système pour détecter et diagnostiquer le cancer du sein.

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